Обмен домами: лучший способ путешествовать с детьми

Автор и дети, Версаль, 2009. Фото: Патрик Перкинс

Отдых с детьми дорогой. И давайте посмотрим правде в глаза: для родителей отдых с детьми не совсем расслабляющий. Но, как я обнаружил, они могут быть довольно волшебными - и даже относительно доступными.

Когда у нас был наш шестой ребенок, я боялся, что мы никогда не сможем путешествовать всей семьей. Просто ресторанная еда для восьми человек стоит дорого, даже с детским меню и всеми, кто пьет воду; умножьте это в три раза, сколько бы дней отпуска, и это небольшое состояние прямо здесь. И потом, отели - они не только дороги, но и сложны с точки зрения логистики, когда нужно забронировать как минимум два номера.

Тогда друг предложил нам попробовать обмен домами. Она была членом HomeLink, организации, которая помогает торговым домам с семьями по всему миру. Более двадцати лет она меняла свою квартиру на Манхэттене каждое лето в Европе, Южной Америке и Азии.

Она объяснила, что с точки зрения бюджета все, о чем вам нужно беспокоиться, это авиабилеты, плюс сравнительно небольшая сумма, выделенная для музеев и других экскурсий. Она всегда покупала еду в местных продуктовых магазинах и готовила еду в доме, где она остановилась. Вы все равно должны есть, объяснила она, так что это не дополнительные расходы. Как только она сказала это, мы поняли, что это может быть вариант, который мы могли бы себе позволить.

Но у нас были вопросы. Как насчет ценностей? Как насчет конфиденциальности? Она сказала нам, чтобы мы заперли все, о чем мы нервничали, - но также объяснила, что сообщество по обмену домами - это группа, выбирающая себя самостоятельно, а обмен домами - это упражнение во взаимном доверии. За десятилетия использования сервиса у нее никогда не было ни одной проблемы.

Мы зашли на сайт, чтобы изучить. (Вы можете просматривать списки бесплатно, но как только вы захотите перечислить свой собственный дом, вы платите ежегодную абонентскую плату.) Мы прокручивали списки всех типов по всему миру, от студийных квартир в больших городах до частных домов в невзрачные пригороды, к большим сельским домам в более сельских районах.

Мы отфильтровали наш поиск так, чтобы на сайте отображались места, достаточно большие для нашей семьи, - и мы очень обрадовались, когда казалось, что это действительно может сработать. Мы подписались, перечислили наш дом и разослали запросы. Когда вы перечисляете свой дом, вы можете указать, в какое время года вы доступны, и разрешаете ли вы детям или домашним животным курить или что-либо еще. Вы также можете запросить уход за своими питомцами (мы позаботились о рыбе, черепахе, кошках и кроликах на наших различных биржах) или выбрать другой план (мы всегда садимся на нашу собаку с проверенной няней).

Как только вы найдете кого-то заинтересованного в обмене, обе стороны подписывают соглашение, предоставляемое службой, в котором указываются даты и перечисляются важные логистические данные, такие как информация о страховании автомобиля и способ обмена ключами. После этого все, что вам нужно сделать, это выяснить, как вы туда доберетесь.

Мы закончили тем, что сделали наш первый обмен с французской семьей из деревни к западу от Версаля. Их причудливый, комфортабельный дом находился на тихой дороге на окраине красивой сельхозугодий, но нам понадобилось всего полчаса, чтобы въехать в Париж. Мы оставались в течение трех недель, чередуя каждый день между посещениями города (Лувр, Триумфальная арка и т. Д.) И исследованиями сельской местности (Живерни, Фонтенбло, Нормандия). Мы ходили по магазинам в деревенском бульваре, а также в большом супермаркете неподалеку, почти каждый вечер завтракали и ужинали дома.

На обед каждый день мы собирали пикник, чтобы взять с собой в наши приключения. Мы ели бутерброды с багетом и фрукты, сидя на набережной Сены и на ступенях собора в Шартре, а также в парке с платочками для носовых платков недалеко от аббатства Мон-Сен-Мишель и в садах, окружающих Версаль. Никто никогда не устал от наших пикников. Я люблю жить как местный житель - делать покупки на рынках, знакомиться с менее туристическими частями района, а также с более известными местами и наблюдать за реальной жизнью в других странах.

Обычно (но не обязательно) делиться первым или последним приемом пищи с вашей семьей по обмену. Как только мы вернулись домой, мы поужинали с нашей французской семьей, прежде чем они уехали в аэропорт. Среди торговых историй о наших различных подвигах мы признались, что сломали одну из маленьких игрушек их детей; они в свою очередь признались, что разбили бокал. А что? Является ли наибольшим ущербом, который мы когда-либо получали во всех последующих обменах.

Эта удивительная поездка была первой из нескольких. Мы никогда не собирались искать какое-то грандиозное место, чтобы остаться, так как мы собираемся отсутствовать и почти весь день, но мы были довольно испорчены. Во время нашей второй поездки мы отправились в Лондон и остановились в красивом кирпичном особняке в пригороде Твикенхем.

Затем последовала поездка в Бургундию, где нам посчастливилось остановиться в мини-замке с 16 спальнями, окруженном виноградниками и пшеничными полями. Прошлым летом мы обменялись с семьей, которая жила недалеко от Блуа в долине Луары. (Да, мы много ездим во Францию.) Их красивый каменный особняк располагался в акре огороженных садов с бассейном и террасой для обедов, где мы в конечном итоге ели большую часть наших блюд.

Муж автора с четырьмя из шести детей, Блуа, 2017.

Еще одна замечательная особенность обмена домами - это гибкость, которую вы имеете как семья. Малышу нужен сон? Нет проблем. Не хотите упаковать кучу вещей? Обычно мы упаковываем по 3-4 наряда, а затем стираем каждые пару дней. Хочешь передохнуть от осмотра достопримечательностей и просто поиграть на заднем дворе или посмотреть фильмы? Или, может быть, погода плохая, и что лучше всего звучать, так это уютно подойти к камину, вместе составить мозаику и есть закуски весь день? Легко сделать, без давления со стороны отеля, и много дополнительного пространства для прогулок.

Обмены могут быть организованы на любой промежуток времени, который является взаимоприемлемым. Мы склонны к трехнедельным поездкам, которые дают нам достаточно времени, чтобы преодолеть смену часовых поясов и исследовать окрестности в неторопливом темпе. Автомобили часто включаются в соглашения об обмене, но в редкой семье автомобиль для нас достаточно большой. На двух наших французских биржах мы арендовали автомобиль, но в тот год, когда мы поехали в Лондон, мы использовали небольшой семейный Volkswagen Polo для продуктовых поездок и ездили на поездах повсюду.

HomeLink также предоставляет варианты для обмена гостеприимством или не одновременных обменов. Несколько лет назад австралийская семья связалась с нами и спросила, будем ли мы готовы принять их в течение нескольких дней. У нас есть небольшой гостевой дом, поэтому мы были рады, что они использовали его в качестве домашней базы, пока они путешествовали по Калифорнии. Мы поели с ними пару раз и навещали их по вечерам, когда все наши дети были вместе в бассейне. Они были прекрасны, и хотя у нас нет никаких непосредственных планов путешествовать по Даун-Под, мы знаем, что если и когда мы это сделаем, у нас будет место, чтобы остаться с людьми, которых мы любим и которым доверяем.

Пару лет назад мы не могли путешествовать по разным причинам, но мы организовали обмен молодежи HomeLink для одной из наших дочерей, которой тогда было пятнадцать лет. Она провела три недели с семьей в Версале, у которой была дочь ее возраста, а затем обе девушки улетели в Штаты, а француженка осталась с нами на три недели. Девушки очень сблизились и остались хорошими друзьями благодаря магии социальных сетей.

Этим летом мы возвращаемся в Великобританию. Наш 14-летний одержимый Битлз, но он едва помнит нашу поездку в Твикенхем, потому что ему было всего шесть лет. Мы остановились в Оксфордшире, который является прекрасным центральным местом для посещения Лондона, Кембриджа, Стратфорда, Бата и многих других. Затем мы сядем на поезд на двухдневное паломничество в Ливерпуль.

Наши старшие дети уже выросли и не всегда могут пойти с нами в эти дни. Но я ожидаю, что мой муж и я буду продолжать домашние обмены в течение многих лет, даже когда все наши дети будут гулять самостоятельно.

Автор и дети, Шенонсо, 2017. Фото: Патрик Перкинс

Все это может показаться рекламой для HomeLink, но я не получаю от них ничего за то, что написал это. Я знаю, что есть и другие сайты по обмену домами, но HomeLink - это тот, который мы знаем и которому доверяем. Если вы хотите узнать больше о наших различных поездках, я часто кратко описываю их в своих публикациях в моем блоге. Есть вопросы по обмену домами? Не стесняйтесь оставлять комментарии, и я буду рад ответить.