Грязный секрет моей лучшей работы

Подсказка: это не на средних.

Я должен сделать признание. Да, у меня есть блог, как здесь, так и на моем собственном сайте. Да, я пишу для жизни, а это значит, что я могу работать с замечательными редакторами в нескольких разных точках. И да, я, как известно, писал скучные обновления Facebook, которые пересекают невидимую грань между обновлениями и эссе.

Но из всех мест, где я пишу, есть одно, где мне больше всего нравится читать мои собственные вещи: Yelp. Как бы странно это ни звучало, мои рецензии на Yelp включают некоторые из моих самых любимых произведений.

Только на Yelp я признаюсь, что однажды мечтал заменить пуговицы на моей рубашке человеческими глазными яблоками, описать сэндвич настолько хорошо, что он может отменить вазэктомию, или рекомендовать ресторан на исключительно скучное свидание. Только на Yelp я собираю случайную, но ценную информацию, например, почему вы не должны класть лося в корзины или как вылечить своих детей от употребления в пищу цельного зерна. Только на Yelp я мог бы поделиться своими религиозными взглядами на поклонение обуви, опасности плохо выровненных чакр или то, что Бог хотел, чтобы Макдональдс был.

Как вы можете догадаться, мой профиль Yelp не является стратегическим: я не пытаюсь увеличить число своих подписчиков, и я не привержен какой-либо конкретной частоте публикаций. Хотя мне нравится, когда рядом с моим именем стоит эта маленькая иконка «Элита», я не думаю, что когда-либо посещал элитное мероприятие или получал какую-либо другую материальную выгоду от моего Yelping.

Что мне нравится в Yelp - или, по крайней мере, в том, что я пишу на Yelp, - это то, как он позволяет мне рассказывать историю, и в то же время знать, что то, что я пишу, может быть полезным для других людей. Вот мои любимые способы использования этой силы:

  1. Захват воспоминаний. Визг - это семейное путешествие: единственное время, когда я неравнодушен к рассмотрению каждого отдельного бизнеса, ресторана и достопримечательности, которые мы опекаем, это когда мы находимся в отпуске. Вместо того, чтобы писать полезные обзоры, я часто пишу обзоры, в которых запечатлены особые события, такие как встреча с любимым автором в Сан-Диего, наш круиз по Нормандским островам, паломничество в поисках камней в сельском Орегоне, эпический день искусства и ремесел, и да, даже поездка в Таргет в Сан-Франциско. Я даже с удовольствием вспоминаю наши худшие моменты, такие как десять долгих минут, которые мы провели на Рыбацкой пристани, нашу поездку в покрытое какашками отверстие или то время, когда ребенка рвало в машине.
  2. Делимся нашими находками. Когда мы заканчиваем поездку, я собираю свои отзывы в единый список, чтобы поделиться своими открытиями с друзьями, которые совершают подобные поездки в будущем. Я часто делюсь отзывами о нашей поездке из Ванкувера в Сан-Франциско, нашей поездке в Центральный Орегон или о моем списке основных ресторанов и впечатлений от Ванкувера.
  3. Кураторская коллекция. Я всегда старался найти лучшее мороженое в любом месте, которое я посещаю, но Yelp превратил это обязательство в виртуальную коллекцию опыта поедания мороженого. Я посвятил себя проверке как можно большего количества магазинов мороженого кустарного производства - обязательство, которое в одной незабываемой поездке заставило наших детей просить угождать, пожалуйста, перестаньте есть мороженое. Мои любимые совки не обязательно являются источником моих любимых отзывов: маслобойня Bi-Rite - мое любимое место для мороженого (за исключением, может быть, другого Bi-Rite или Bi-Rite, поставляемого Instacart), но мой неприятный вынос Humphrey Slocombe - обзор мороженого, который я люблю больше всего. А Рори в Санта-Барбаре, где мой фанатизм мороженого встретил своего соперника в скутере, который гарантировал, что у меня будет что-то, о чем можно вскрикнуть.
  4. Внешний бэкап. Визг - это то, как я помню, в каком мексиканском ресторане я люблю останавливаться на наших трансграничных трассах, а какой я хочу избежать, как чума. Таким образом я гарантировал, что как только я заново открою свой любимый ресторан в Сиэтле или лучшие макароны в Портленде, я не забуду их снова.
  5. Местный активизм. Работа в ресторане не должна требовать, чтобы женщины обнажали свое тело. Обзор Yelp был самым прямым способом привлечь внимание к абсурдному дресс-коду в ресторане Glowbal в Ванкувере. И когда я люблю местный бизнес, обзор Yelp - лучший способ протянуть руку помощи: мне не терпелось создать бизнес для любимого соседа, кафе Masala, хотя, к сожалению, оно все еще закрыло свои двери.
  6. Точная месть. Я не могу отрицать, что иногда использую Yelp, чтобы пролить святой ад на бизнес, который действительно меня раздражал. Хотя я уверен, что в аду есть специальная комната для таких людей, как я, я подозреваю, что в ней будет полно писателей, которых я люблю, потому что нет ничего, что бы мне нравилось читать - или писать - кроме действительно порочного обзора. Два из моих личных фаворитов: это съезд Конни Кук Хаус для разрушения Сочельника, и этот обзор суши, поданный пришельцами с другой планеты.
  7. Культурный комментарий. В моих поездках за границу бывают моменты, когда я просто не могу преодолеть различия между США и Канадой. Наш ужин в The Lark был таким моментом, как поход по магазинам в Trader Joe's или знакомство с крупнейшим в мире продуктовым магазином для маленьких городков.
  8. Разделяя теории домашних животных. Yelp - то, где я наконец нашел дом для моей веры, что любое блюдо может быть улучшено добавлением чеддера с копченым шоколадом, беконом или яблоней; розетка для моего любовного письма в Калифорнийский авокадо; и канал для предупреждения мира о том, как наши будущие инопланетные повелители будут использовать наш фетиш Ikea, чтобы уничтожить нас.
  9. Держа обиду. Мои дети отказываются есть мексиканскую еду, что означает, что у меня был только один опыт величайших тако в истории тако, или, возможно, это был самый большой обугленный перец в истории обугленных перцев. Поэтому я позаботился о проверке не только тако, но и моих детей.
  10. Учить себя уроку. Я пересмотрел отель Red Lion в Диснейленде в надежде, что никогда больше не забуду: вы не платите за номер, вы платите за сон. Я написал обзор Фреда Мейера, чтобы быть уверенным, что никогда больше не пойду к Фреду Мейеру. И, воспевая эти уроки, я надеюсь, что они могут помочь и другим людям.
  11. Помогать другим родителям. Говоря о помощи другим людям: мои рецензии на Yelp - это способ, которым я пытаюсь уберечь родителей от травмирования своих детей мертвыми животными в Музее естественной истории в Санта-Барбаре, от утопления их детей в скоростном катере Орегона или от покупки их детей за ненормативную лексику. гружёный гамбургер
  12. Вспоминая жизнь без визга. Моя зависимость от визга не только для того, чтобы запечатлеть мои путешествия, но и для поиска новых мест, где можно поесть. Вот почему иногда удобно напоминать себе, что даже я могу найти вкусные места, не прочитав сначала обзор.

В нашем стремлении создать социальную сеть для подписчиков или стратегическое присутствие в Интернете легко упустить из виду писательство ради чистой радости этого - или для фактического, немедленного обслуживания. Но этот вид письма - действительно пятизвездочный опыт.

Этот пост изначально появился на alexandrasamuel.com.